Engelure : causes, traitements et prévention

08 février 2018

Froid, pluie voire neige : c'est le combo parfait pour les engelures. Ces lésions, en particulier des pieds et des mains touchent principalement les enfants et les femmes, mais les personnes âgées qui en souffrent ont des douleurs et des démangeaisons plus importantes. Les engelures sont caractérisées par des signes de l'hypersensibilité au froid :

- Gonflements des extrémités,

- rougeurs (avec apparition de plaques rouges),

- douleurs à type de brûlures ou de piqûres au niveau des parties affectées ; le sujet peut ressentir des fourmillements,

- démangeaisons au niveau des gonflements,

- les oreilles et le nez peuvent également être touchés car ces parties du corps sont aussi moins irriguées que les pieds et les mains « prennent froid ».

Causes

En général, les engelures surviennent durant les périodes froides et humides. Elles sont principalement liées à des troubles circulatoires (vasoconstriction excessive); ce qui explique parfois l'apparition d'une cyanose des extrémités. De même, la prise régulière de médicaments vasoconstricteurs comme les bêtabloquants ou certains antidépresseurs est aussi un facteur de risque d'engelures. Il existe d'autres causes favorisantes comme les troubles endocriniens, carences en vitamines B1, PP, A ou P.

En effet, les engelures sont sans danger et disparaissent après quelques semaines, elles nécessitent néanmoins des prises en charge et des soins adéquats. Elles peuvent évoluer et engendrer des fissures ou des infections. Une consultation médicale est parfois nécessaire afin de poser le diagnostic et de distinguer l'engelure des autres affections cutanées en relation avec le froid.

 Traitements et prévention

Il n'existe pas de traitement précis qui permet de guérir les engelures. Cependant, certaines mesures simples sur l'hygiène de vie peuvent limiter leurs évolutions :

- En hiver, porter des gants en laine et un bonnet en laine, des chaussures adaptées qui retiennent la chaleur,

- éviter les chaussures serrées afin de ne pas perturber la circulation sanguine; assurer le confort et la chaleur des pieds avec des chaussures larges,

- porter des chaussettes chaudes et sèches

- réchauffer la partie atteinte : bain de pieds ou des mains dans de l'eau tiède, application de compresse tiède,

- ne pas hésiter à bouger doucement les orteils et les doigts afin d'améliorer la circulation sanguine,

- les massages, à l'alcool camphré par exemple, peuvent également soulager les picotements et la douleur mais il faut effectuer ces gestes avec délicatesse car la peau est déjà fragilisée,

- vous pouvez également appliquer des pommades grasses à la vitamine A (votre pharmacien saura vous conseiller)

- en cas de démangeaisons, éviter de se gratter car cela risque de provoquer des ulcères (plaies ouvertes de la peau difficiles à cicatriser),

 - éviter les alternances de froid et chaleur extrême ; éviter également de passer brutalement du froid au chaud

- assurer une alimentation équilibrée ; privilégier les aliments riches en vitamine A et vitamine B,

- arrêter de fumer car le tabac a des effets vasoconstricteurs sur les doigts, ce qui aggraverait et faciliterait l'apparition des engelures,

- certains produits permettent une cicatrisation facile en cas de fissure ou d'ulcération: compresse imbibée de vaseline, application d’alcool camphré,

- en cas de récidive d'engelure à la même localisation, penser à porter des semelles ou des orthèses de protection.

Une consultation est obligatoire si les symptômes sont trop douloureux ou les lésions très étendues, en cas d'engelures apparaissent chez une personne diabétique ou une personne sous traitement par des médicaments vasoconstricteurs.

Si certains problèmes de santé causés par le froid sont bien connus comme les engelures et l'hypothermie, d'autres restent sous-estimés comme l'augmentation du risque cardiovasculaire induit par le froid. Méfiez–vous donc du froid et couvrez-vous correctement ! 

 

Par Dalal CHRAIBI 

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